11 de junio de 2009

Actualizaciones de Marvel Studios

Marvel Studios empieza a aclarar el panorama rumbo a su ocupada agenda para los próximos tres años, así que es un buen momento para dar un repaso a las noticias de los últimos días relacionadas con sus proyectos anunciados. Lo primero es empezar la laboriosa campaña de promoción y relaciones públicas, y esta no puede iniciar si no hay una imagen que presentar ante los medios. La imagen de cada proyecto empieza con el logotipo, así que la compañía presentó hace algunos días los logos correspondientes a los cuatro proyectos ligados a su macro-ensamble The Avengers.

Es importante resaltar la prominencia dada al emblema de SHIELD, usándolo como lazo entre todos los proyectos del mismo modo que la organización enlazará las películas, justificando así el contrato multi-proyectos con el que se aseguraron los servicios de Samuel L. Jackson para interpretar el papel de Nick Fury por varios años. La primera película que será estrenada de entre estas cuatro será Iron Man 2, misma que se está filmando actualmente y cuyo estreno está programado para el 7 de mayo de 2010.

El elenco de la película se fue anunciando poco a poco conforme se acercaba la fecha de filmación, primero confirmando el regreso de Robert Downey Jr, Gwyneth Paltrow y el propio Jon Favreau -quien además volverá a ocupar la silla detrás de la cámara- para reasumir sus partes como Tony Stark/Iron Man, Pepper Potts, y Happy Hogan. La controversia empezó al anunciarse el remplazo de Terrence Howard para el papel de James Rhodes, quedando este en manos de Don Cheadle. Después vino la usual oleada de rumores acerca del resto del elenco, especialmente en lo referente a los villanos y antagonistas. Se anunció la selección de Emily Blunt para interpretar a Natasha Romanoff, la super-espía rusa mejor conocida como Black Widow (Viuda Negra), solo para tener que dar marcha atrás debido a un conflicto con su agenda. Tras muchas especulaciones se anunció como su remplazo a Scarlett Johansson, lo que provocó toda clase de críticas hasta que se le vio en diversos eventos públicos estrenando look (ver la foto de arriba).

También se integró al elenco Sam Rockwell, quien habrá de interpretar a Justin Hammer, industrial con negocios que rivalizan con Stark International. Finalmente y luego de una larga serie de negociaciones salariales, el resurgido Mickey Rourke firmó para asumir la parte del rival físico de Iron Man. Ahí las especulaciones giraban en torno al personaje que habría de interpretar, pues los rumores indicaban que se trataba de un científico ruso con un traje similar o equivalente a la armadura de Iron Man. Eso apuntaba principalmente a que se tratase del Crimson Dynamo, o tal vez el Titanium Man.

Luego empezó a aparecer el nombre de Whiplash y las especulaciones giraron en torno a si habría más de un villano. Eventualmente se descartó la idea y se confirmó que Rourke interpretaría a Ivan Vanko, alias Whiplash. Esta semana apareció la primera foto del personaje, confirmando parcialmente una relación entre el traje del personaje y la armadura de Iron Man. La verdad me confunde un poco, pues aún cuando entiendo el diseño de los látigos como arma con un generador similar al de Stark, la flagrante vulnerabilidad del atuendo me parece ilógica. Habrá que esperar a ver si hay algo más que esos arneses.

En cuanto a Thor, todos sabemos que la película será dirigida por Kenneth Branagh con vistas a estrenarse en mayo del 2011. Lo que no sabíamos hasta hace unos días era que actores encabezarían el elenco de la película. Poco a poco empieza a tomar forma el elenco, gracias a los anuncios de que Chris Hemsworth será Thor y que Tom Hiddleston encarnará a Loki. Esta semana se empezó a especular que el veterano Brian Blessed se integraría al proyecto para interpretar a Odin, pero aún no hay una confirmación oficial. Abajo pueden ver fotos de los tres actores, cada uno de ellos junto a una representación de su personaje.

Finalmente, todavía no hay noticias en el frente del Capitán América, pero existe una fuerte posibilidad de que eso cambie la próxima semana, pues Marvel Comics está planeando una fuerte cobertura mediática en torno al personaje, pues un evento importante dentro de ese título será revelado el lunes. Estaremos al pendiente para reportar cualquier novedad a la brevedad posible.

2 de junio de 2009

Archie y la Pequeña Lulú, listos para el siglo XXI... creo

Técnicamente no podría hablar de Archie o La Pequeña Lulu como comics de mi generación, pues ambos tienen casi setenta años de historia detrás de ellos. Sin embargo, ambos fueron de los primeros comics que leí siendo niño, y los dos forman parte de la cultura popular occidental desde hace muchos años, por lo que me parece peculiarmente interesante que casi de manera simultánea estén a punto de sufrir un cambio radical.

Little Lulu (La Pequeña Lulú) nació como personaje de cartones humorísticos en 1935, convirtiéndose unos años más tarde en una exitosa tira cómica y posteriormente en una serie de comics, gozando de gran popularidad hasta la década de los 1980s, cuandoel interés del público estadounidense decreció tanto que dejó de publicarse material nuevo, permaneciendo vigente únicamente a través de la reimpresión sindicalizada de sus tiras cómicas en algunos diarios.

Sin embargo, en Sudamérica la historia es bastante diferente. La popularidad del personaje era tal que cuando cesó la aparición de material nuevo, la editorial brasileña que posee la licencia decidió encargar material original de manera local, siguiendo con la publicación de las aventuras del personaje y sus amigos hasta nuestros días de manera habitual. Pero eso está a punto de cambiar.

Debido al enorme éxito comercial de una historieta local, Turma da Monica (Mónica y sus Amigos), originalmente y desde los 1960s protagonizada por niños de seis años pero recientemente actualizada para convertir a sus protagonistas en adolescentes, los responsables de la publicación de La Pequeña Lulú, conocida en Brasil como Luluzinha, han decidido atacar el mismo sector del mercado, preparándose para relanzar al personaje como Luluzinha Teen (Lulú Adolescente).

En teoría sería hasta este viernes cuando se haría oficial la nueva imagen del personaje, estando de momento disponible en el sitio oficial el teaser que mostramos algunas líneas arriba, pero el periodista británico especializado en comics Rich Johnston demuestra una vez más porque es una de las principales fuentes de información del medio en cualquier parte del mundo, publicando una imagen completa en su flamante nuevo sitio Bleeding Cool, la cual pueden apreciar a la derecha de este texto.

Sin duda el mercado dicta la dirección de las cosas, aunque imagino que muchos fans antiguos del personaje podrían estar en desacuerdo con la decisión de permitir a estos personajes crecer.

Lo que el futuro depara a Archie es hasta cierto punto diferente, pero imagino que igual de polémico. Hace algunos días Archie Comics anunció que para celebrar el número 600 del comic principal de la editorial, iniciará una historia que cambiará para siempre el mundo del entrañable personaje. Luego de casi setenta años de formar el triángulo amoroso más popular de la cultura norteamericana, Archie finalmente tomará una decisión y le propondrá matrimonio a una de las dos mujeres que se han disputado su corazón por décadas.

Aparentemente la historia tiene lugar cinco años después de que Archie, Betty y Verónica se graduan de la preparatoria Riverdale, situación que sin duda causará malestar entre los seguidores de la serie, quienes ya empiezan a especular si esto significa que el fin del título está cerca o que no volverán a aparecer historias con los personajes en la escuela.

Más discusión y controversia deberá hacerse presente en toda clase de foros ahora que se ha revelado la portada del comic y con ello la afortunada elegida. Si desean saber por quien se decidió Archie, solo den click sobre este enlace. Cabe señalar que The Proposal (La Proposición) es una historia de seis partes, así que yo no daría por descontado que se trate simplemente de una estrategia publicitaria y que se trate de una historia imaginaria y/o fuera de continuidad. Habrá que esperar algunos meses para averiguarlo, pues Archie #600, la primera parte de la historia, estará a la venta hasta mediados de agosto próximo, dejando la conclusión de la historia pendiente hasta las primeras semanas del próximo año.